Séisme à Taïwan : au moins 14 morts, 400 blessés et 100 disparus

The Associated Press – Des secouristes cherchaient toujours samedi, en fin de journée, plus de 100 personnes qui manquaient à l’appel après le passage d’un séisme puissant survenu dans le sud de Taïwan avant l’aube.

Un tremblement de terre d’une magnitu06de de 6,4 a fait au moins 14 morts et plus de 400 blessés. Les autorités locales ont affirmé que plus de 100 personnes étaient toujours portées disparues alors que l’agence de presse officielle taïwanaise Central News Agency faisait état de 172 disparus.

La plupart des habitants ont été réveillés par le séisme, qui a frappé à 4 h du matin, heure locale.

Au moins 340 personnes ont été secourues dans les ruines de Tainan, la ville qui a été la plus affectée par le séisme. Environ 2000 pompiers et soldats étaient à la recherche de survivants près d’un l’édifice résidentiel de 17 étages qui s’est complètement affaissé après la secousse.

Cet immeuble abritait 256 résidants, mais beaucoup plus de gens auraient pu être à l’intérieur puisque les célébrations du nouvel an lunaire commençaient deux jours plus tard. Parmi les 14 morts, 11 ont été retrouvés sous les décombres de l’immeuble.

L’immeuble abritait entre autres un centre de soins pour les mères et leurs nouveau-nés. Un bébé de 10 jours et trois autres enfants ont notamment été tués.

Ailleurs à Tainan, des dizaines d’autres personnes ont été rescapées ou évacuées de structures endommagées ou de bâtiments jugés dangereux. En tout, neuf immeubles se sont effondrés dans la ville.

Les tremblements de terre à Taïwan sont fréquents, mais la plupart sont mineurs et ils causent généralement peu de dégâts. Or, en 1999, un séisme de magnitude 7,6 survenu au centre de Taïwan avait tué plus de 2300 personnes.

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