Ouragan Matthew: le bilan s’alourdit à 339 morts à Haïti

L’ouragan Matthew, le plus violent à frapper les Caraïbes depuis près de dix ans, se dirige vers les côtes américaines après avoir balayé les Bahamas et tué au moins 343 personnes dans les Caraïbes, dont 339 en Haïti.

Selon NHC, l’épicentre de l’ouragan passera le long ou au-dessus de la côte est de la péninsule de Floride dans la soirée de vendredi, et devrait également s’approcher de la Géorgie et de la Caroline du sud. Toujours classé en catégorie 4, Matthew devrait pourtant s’affaiblir dans les prochaines 48 heures.

« N’allez pas sur les plages. Vous serez tués », a lancé le gouverneur de Floride, Rick Scott. « Le temps presse », a-t-il souligné pour convaincre les habitants réticents à aller se réfugier à l’intérieur des terres. Devant ces injonctions, le comté de Volusia sur la côte est de l’Etat et la ville de Daytona Beach, où se trouve un célèbre circuit automobile, ont décrété un couvre-feu. Plus de 1,5 million d’habitants ont été appelés à évacuer dans l’Etat, où quelque 3.500 militaires de la Garde nationale sont mobilisés, 4.000 gardes supplémentaires étant en alerte.

Pour le service de météorologie national américain, l’ouragan Matthew pourrait être le plus puissant qu’ait connu la Floride depuis 118 ans. Vendredi matin, l’ouragan se trouvait toujours à 200km de Cap Canaveral, situé au sud-est de la Floride.

Il y a « un risque d’inondations meurtrières » en Floride, Géorgie et Caroline du Sud, a mis en garde le NHC. Dans ces trois Etats, le président Obama a déclenché un plan d’urgence fédérale, permettant de mobiliser davantage de ressources.

En Haïti, l’ouragan a fait au moins 339 morts selon un dernier bilan rendu public pas les autorités, et des milliers de déplacés. Au Bahamas, l’ouragan est passé à une quarantaine de kilomètre de Nassau, la capitale, sans causer de dégâts majeurs.

Sources : AFP et agences

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