Meurtre d’un imam à New York: un suspect en détention

La police de New York a annoncé lundi soir qu’un suspect était en détention, après le double meurtre d’un imam et de son assistant en pleine rue samedi près de leur mosquée du Queens.

«Nous pensons fortement, en raison des indices accumulés, que c’est la personne», a déclaré lors d’une conférence de presse le responsable de l’enquête Robert Boyce, 48 heures après le drame qui a bouleversé la communauté musulmane de New York. Il n’a pas identifié le suspect, précisant simplement qu’il s’agissait d’un hispanique de 36 ans, habitant le quartier difficile de East New York à Brooklyn.

Cette annonce est intervenue quelques heures après une cérémonie de prières en mémoire de Maulama Akonjee, 55 ans, qui avait immigré du Bangladesh, et de son assistant Thara Uddin, 64 ans. Elle a rassemblé plusieurs centaines de personnes à Brooklyn.

Avant cette cérémonie, des musulmans de New York avaient réclamé des mesures de sécurité renforcées et que justice soit rendue.

Plusieurs centaines ont marché jusqu’au lieu du meurtre, portant des pancartes «la vie des musulmans compte». «Nous voulons la justice», ont réclamé d’autres intervenants.

L’imam et son assistant, qui portaient des tenues traditionnelles musulmanes, avaient été tués par balle samedi en plein jour dans le quartier d’Ozone Park dans l’arrondissement du Queens, alors qu’ils marchaient dans la rue près de leur mosquée. Un homme armé qui les suivait de près leur a tiré dans la tête.

La police n’a pas exclu lundi soir le crime de haine, mais a indiqué que le motif du double meurtre n’était toujours pas clair.

Elle a arrêté le suspect dimanche soir, après avoir suivi la trace de la voiture dans laquelle il s’était enfui. Deux heures avant le double meurtre, à 5 km de là, il avait déjà heurté quelqu’un sans s’arrêter. Il a aussi cherché en vain dimanche soir à échapper à la police qui surveillait sa voiture, a précisé le chef Boyce, et devait être inculpé pour délit de fuite et attaque des forces de l’ordre, a-t-il ajouté.

Islamophobie grandissante 

Les deux victimes pourraient avoir été victimes d’une dispute entre hispaniques et musulmans concernant une affaire de parking, selon le quotidien New York Daily News citant des sources policières.

La police avait publié dimanche le portrait robot d’un suspect hispanique d’une trentaine d’années, et demandé l’aide du public pour tenter d’identifier cet homme «portant une chemise sombre et un short bleu».

Elle devait perquisitionner son domicile lundi soir, à la recherche notamment de l’arme du crime et des vêtements en question.

Certains membres de la communauté musulmane ont dénoncé un crime motivé par la haine, et fait état d’une islamophobie grandissante, nourrie par de récents attentats et par les déclarations hostiles du candidat républicain à la Maison Blanche Donald Trump. Certains ont demandé lundi que des caméras soient installées à l’extérieur des mosquées.

Le maire de New York Bill de Blasio a déclaré que des policiers supplémentaires seraient affectés à la sécurité des mosquées et de la communauté musulmane.

«Nous allons nous assurer que celui qui a fait ça soit traduit en justice, je peux vous le garantir», a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

L’imam Akonjee avait sur lui plus de 1000 dollars quand il a été attaqué, mais son agresseur n’a pas pris l’argent, selon la police.

Le quartier modeste où les deux hommes ont été tués, à la limite des arrondissements du Queens et de Brooklyn, accueille beaucoup de familles du Bangladesh.

Plusieurs centaines de personnes s’étaient déjà réunies durant le week-end pour dénoncer ces meurtres et réclamer que justice soit rendue au plus vite.

Source : AFP

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