Matthew : près de 70 morts en Haïti, 2 millions d’américains évacués en Floride

L’ouragan Matthew arrive sur les côtes américaines, obligeant des millions d’habitants à fuir. Près de 70 personnes ont déjà perdu la vie dans les Caraïbes et le bilan devrait encore augmenter.

Plus de deux millions d’Américains ont été sommés d’évacuer le littoral atlantique à l’approche jeudi du dévastateur ouragan Matthew. La dévastatrice tempête a fait près de 70 morts dans les Caraïbes et dévasté Haïti. Elle a également balayé les Bahamas.

Soixante-cinq personnes sont mortes en Haïti. Le sud du pays restait essentiellement coupé des secours jeudi, 48 heures après que Matthew eut frappé de plein fouet.

La protection civile haïtienne a signalé 23 décès provoqués par des chutes d’arbre, des débris volants et des inondations. Le ministère de l’Intérieur, le maire d’une ville côtière et d’autres responsables municipaux en ont confirmé 42 autres. Quatre personnes ont par ailleurs trouvé la mort en République dominicaine. « La situation des principales villes est catastrophique », s’est inquiété le président par intérim, Jocelerme Privert.

Les vents et les pluies ont inondé près de 2000 maisons, endommagé dix écoles, détruit d’importantes surfaces agricoles, des entreprises, des routes et des ponts. Plus de 21’000 personnes ont été évacuées. La Suisse, par l’entremise de Caritas, de la Chaîne du Bonheur et de la Direction du développement de la coopération (DDC), ont décidé de fournir une aide d’urgence.

 Très vulnérable aux aléas climatiques en raison de l’importante déforestation et peinant encore à se relever du séisme de 2010 qui avait fait plus de 200’000 morts, le pays le plus pauvre de la Caraïbe craint en outre la résurgence du choléra. Les élections présidentielle et législatives qui devaient se dérouler dimanche ont été repoussées.

La Floride tremble

L’ouragan devait s’abattre sur la Floride dans la nuit de jeudi à vendredi, selon le centre américain de surveillance des ouragans (NHC). Il pourrait se renforcer en catégorie 4 (sur une échelle de 5) à l’approche des côtes américaines. « C’est le plus puissant ouragan touchant cette zone depuis des décennies », selon le NHC.

Rick Scott, gouvernement de Floride, a annoncé avoir activé 1000 membres supplémentaires de la Garde nationale. Cette disposition porte à 2500 le nombre de militaires prêts à aider aux évacuations et à l’aménagement des abris. Quelque 4000 membres supplémentaires sont en alerte et peuvent être déployés rapidement.

Battues par les vents, plusieurs plages et villes de Floride d’ordinaire fréquentées par de nombreux touristes étaient désertées. Les bouteilles d’eau et conserves venaient à manquer sur les étalages de certains supermarchés.

Les eaux pourraient monter jusqu’à 3 mètres, et il y a « un risque d’inondations meurtrières ces 36 prochaines heures le long des côtes est de Floride et de Géorgie », selon les météorologues.

Bahamas dans l’oeil du cyclone

La puissance dévastatrice de Matthew balayait jeudi en fin d’après-midi le centre de l’archipel des Bahamas. Les aéroports ont été fermés, les bateaux de croisière touristique déroutés et les habitants sommés par les autorités de gagner les hauteurs des îles, par peur de la montée des eaux.

Avec des vents de 205 km/h et des rafales encore plus fortes, la dépression se trouvait à 12h00 GMT (14h00 en Suisse) à 45 km au sud-ouest de Nassau et à 350 km au sud-est de West Palm Beach, une station balnéaire à une centaine de kilomètres au nord de Miami, selon le dernier bulletin du NHC.

Sources : AFP-ATS

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