Les erreurs médicales, 3e cause de décès aux États-Unis

Les erreurs médicales sont la 3e cause de décès aux États-Unis après les maladies cardiovasculaires et le cancer, avec environ 250 000 morts par an, selon les calculs de deux experts publiés dans la revue British Medical Journal.

Il n’existe aucune statistique officielle sur les décès dus aux erreurs médicales. Selon des estimations récentes, ils pourraient s’échelonner entre 210 000 et 400 000 parmi les patients hospitalisés aux États-Unis.

En utilisant des études remontant jusqu’en 1999 et en extrapolant à l’ensemble des hospitalisations répertoriées en 2013, deux experts de la Johns Hopkins University School of Medecine de Baltimore, sont parvenus à un taux moyen de 251 454 décès par an liés à des erreurs médicales, un chiffre qu’ils jugent «sous-estimé» car ne tenant compte que des décès survenus à l’hôpital.

«Il s’agit de la 3e cause de décès aux États-Unis», dit M. Makary qui dans une interview à l’AFP souligne que le problème n’est pas limité aux États-Unis mais qu’il existe partout dans le monde. «Les gens meurent d’erreurs de diagnostic, de surdoses de médicaments, de soins fragmentés, de problèmes de communications ou de complications évitables», ajoute-t-il.

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