Le métro de Washington fermé pour une inspection d’urgence

Toutes les lignes du métro de Washington vont fermer mardi soir jusqu’à jeudi matin, afin de procéder à une inspection de sécurité des équipements électriques menacés d’incendie, a annoncé l’agence dirigeant le réseau.

Cette mesure exceptionnelle et inédite dans la capitale fédérale des États-Unis a été décidée après l’incendie lundi d’un câble électrique, qui a paralysé plusieurs lignes sans faire de victimes.

Au total, les six lignes du métro de Washington et ses 91 stations resteront fermées mercredi, précisément de mardi minuit à jeudi 05h00 du matin.

«La sécurité est notre plus haute priorité», a assuré dans une conférence de presse Paul Wiedefeld, le responsable du réseau. «Cela passe parfois par la prise de décisions difficiles et impopulaires, et c’est le cas aujourd’hui. Je suis pleinement conscient des épreuves que cela va entraîner».

«Même si le risque pour les usagers est très faible, je ne peux écarter l’éventualité d’un problème de sécurité mettant en péril des vies humaines, et c’est pourquoi nous devons agir immédiatement», a-t-il justifié.

Cette inspection d’urgence vise à éviter la répétition d’un accident grave comme celui qui s’était produit en plein centre de la capitale l’an dernier.

En janvier 2015 une rame du métro de Washington s’était retrouvée envahie par de la fumée, dans un tunnel. Une femme avait trouvé la mort et plus de 80 personnes avaient été blessées dans cet accident qui avait achevé de ruiner la réputation d’un réseau fréquemment décrié pour ses retards et dysfonctionnements.

Les techniciens vont inspecter quelque 600 câbles de raccordement électrique, a précisé M. Wiedefeld. A l’issue de quoi un rapport d’enquête sera publié.

La fermeture du métro risque de provoquer une congestion générale des axes routiers du District de Columbia, l’autre nom de Washington, ainsi que de l’agglomération qui l’entoure.

Les écoles publiques de Washington ont annoncé qu’elles resteraient ouvertes mais que les retards et les absences seraient tolérés. AFP

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