La Corée du Nord lance une fusée, défiant les États-Unis et la Chine

AFP- La Corée du Nord a lancé une fusée de longue portée dimanche matin en dépit des avertissements des États-Unis et de la Chine.

La fusée a été tirée vers 9 h (19 h 30, heure de l’Est) depuis une base de lancement de missiles, dans le nord-ouest de la Corée du Nord, a déclaré un porte-parole du ministère sud-coréen de la défense.

Le régime le plus fermé au monde avait averti mardi de son intention de lancer prochainement une fusée transportant un satellite. La Corée du Nord assure que son programme spatial a des visées purement scientifiques, mais les États-Unis et leurs alliés y voient une couverture pour son programme de développement de missiles balistiques intercontinentaux (ICBM).

Cette annonce constitue une surenchère de Pyongyang face à la communauté internationale, qui tente de durcir les sanctions contre le régime le plus isolé au monde.

Un test de missile balistique représenterait « un nouvel acte déstabilisateur et provocateur », avaient averti le président américain Barack Obama et son homologue chinois Xi Jinping, vendredi au cours d’un entretien téléphonique.

Le premier ministre japonais, Shinzo Abe, a pour sa part qualifié le lancement nord-coréen d’« absolument intolérable », jugeant qu’il s’agissait d’une « nette violation » des résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU.

Pyongyang avait avancé samedi la date du lancement de sa fusée, informant les agences de l’ONU qu’il aurait lieu entre les 7 et 14 février, selon un document dont le gouvernement sud-coréen a publié une copie.

Depuis jeudi, des images satellite ont fait état de mouvements plus marqués de personnes et d’équipements autour de la rampe de lancement et d’une réserve de carburant sur le complexe de Sohae dans le nord-ouest du pays, avait rapporté vendredi un quotidien japonais citant une source du département américain de la Défense.

Le Conseil de sécurité de l’ONU se réunira d’urgence dimanche à New York à la suite du tir d’une fusée nord-coréenne, ont indiqué des diplomates.

Cette réunion, sous la forme de consultations à huis clos, a été demandée par les États-Unis et le Japon, membres du Conseil, et la Corée du Sud.

Dans une lettre conjointe à la présidence vénézuelienne du Conseil réclamant cette réunion, Washington et Tokyo soulignent que «le lancement aujourd’hui d’un prétendu «satellite» par la Corée du Nord est une violation des résolutions pertinentes de l’ONU» qui interdisent à Pyongyang toute activité balistique ou nucléaire.

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