Jeux paralympiques : exclue de Rio, la Russie organise ses propres jeux

Privé des Jeux paralympiques de Rio, la Russie a organisé sa propre compétition dont la cérémonie ressemblait étrangement à celle des Jeux officiels. Selon Poutine, cet événement visait à rendre hommage aux sportifs russes et à leur travail acharné.

Stars de la pop russe en live, discours de Vladimir Poutine lu par le ministre des Sports… Privée des Jeux paralympiques de Rio, la Russie a organisé sa propre compétition dont la cérémonie d’ouverture, mercredi, coïncidait avec celle des Jeux officiels.

Dans une grande salle de concert de Moscou, la sélection paralympique russe au grand complet a défilé devant quelques milliers de spectateurs, avant que le ministre russe des Sports Vitali Moutko ne lise un message de soutien de Vladimir Poutine.

« L’événement grandiose d’aujourd’hui, c’est un hommage solennel à nos sportifs dont le travail acharné et le courage, la foi en eux-même et en leurs capacités est un exemple stimulant », a écrit le président russe dans ce message.

Les épreuves sportives, organisées jeudi et vendredi, seront réparties sur plusieurs sites de la banlieue de Moscou et les médaillés, parmi 263 athlètes dans 18 disciplines, recevront les mêmes récompenses que s’il s’agissait d’une médaille obtenue aux Jeux paralympiques.

Entre les vedettes de la pop russe se succédant sur scène, sur fond d’hymne national et de levée du drapeau russe, Vitali Moutko a dit « regretter ces difficultés temporaires », ajoutant être sûr que « le retour de la Russie dans la grande famille paralympique sera effectif bientôt ».

« Bonne chance aux athlètes présents à Rio, et nous espérons qu’ils nous souhaitent aussi bonne chance », a pour sa part renchéri le président du Comité paralympique russe, Vladimir Loukine.

« Malheureusement, on n’est pas au Brésil et on ne comprend pas pourquoi mais malgré tout, je voudrais souhaiter du fond du cœur à tous ceux qui sont à Rio du succès et des victoires. On n’est pas là-bas, mais on se reverra la prochaine fois sans faute! », a commenté Viktoria Boykova, membre de la sélection paralympique russe d’escrime.

La cérémonie se déroulait le même jour que le coup d’envoi de la XVe édition des Jeux paralympiques d’été au Maracanã. Début août, le Comité international paralympique a décidé d’exclure le Comité russe en raison d’un vaste scandale de dopage. Le Tribunal arbitral du sport a ensuite rejeté l’appel russe, une décision « en dehors de toute justice, morale et humanité », selon M. Poutine.

Source : AFP

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