Égypte : un bateau antique découvert aux pieds des pyramides

AFP – Les restes relativement bien conservés d’un navire vieux de 4500 ans ont été trouvés au sud du Caire. Une «découverte remarquable» pour l’équipe d’archéologues.

Un trésor inestimable. Les restes relativement bien conservés d’un bateau de 18 mètres vieux de quelque 4500 ans ont été découverts dans la nécropole des pyramides d’Abousir au sud du Caire, a annoncé ce lundi 1er février l’équipe d’archéologues tchèques à l’origine de cette «découverte remarquable».

Cette embarcation, enterrée sur un lit de pierres à proximité d’un mastaba (sépulture abritant traditionnellement des notables importants dans l’Égypte antique), devait «appartenir au propriétaire de la tombe, une personnalité au rang extraordinairement élevé», a commenté dans un communiqué du ministère égyptien des Antiquités le Tchèque Miroslav Barta, qui dirige la mission.

La sépulture «n’étant pas située immédiatement à côté d’une pyramide royale, le propriétaire du mastaba n’était probablement pas un membre de la famille royale», a poursuivi le texte, évoquant toutefois une «découverte remarquable(…) qui va contribuer à comprendre» les techniques de construction des bateaux dans l’Égypte antique et «leur place dans les rites funéraires».

2550 avant Jésus-Christ

«Car là où il y a un bateau, il pourrait bien y en avoir beaucoup d’autres», s’est enthousiasmé M. Barta, de l’Institut Tchèque d’Egyptologie, qui a prédit de nouvelles excavations dans la zone.

«Même si le bateau est situé à près de 12 mètres du mastaba (…), son orientation, sa taille et les poteries trouvées à l’intérieur montrent qu’il y a un lien évident entre cette tombe et l’embarcation, les deux datant de la toute fin de la IIIe ou du début de la IVe dynastie, soit 2550 avant Jésus-Christ», a précisé le communiqué du ministère.

«Les planches de bois étaient attachées les unes aux autres par des chevilles en bois qui sont toujours visibles dans leur position initiale», a expliqué le ministère des Antiquités. «De manière extraordinaire, le sable du désert qui le recouvrait a préservé les matières végétales dont étaient recouverts les joints» et «certaines des cordes qui maintenaient la structure du bateau sont toujours en place», a-t-il précisé.

Quelques jours après la découverte d’une «Pompei britannique», dans l’est de l’Angleterre, cette nouvelle révélation archéologique remet encore une fois en question notre savoir de l’histoire dans l’Égypte antique.

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