Gigantesque incendie au Canada : toute une ville évacuée, l’armée appelée en renfort

Un immense incendie de forêt qui brûle près de Fort McMurray, dans le nord de l’Alberta, a détruit 80 % des maisons dans un quartier et causé de lourds dégâts dans plusieurs autres. L’Alberta a demandé de l’aide au gouvernement canadien à laquelle le ministre de la Défense a acquiescé.

La municipalité régionale de Wood Buffalo a annoncé au cours des dernières heures que le quartier de Beacon Hill, dans le sud de la ville, a été le plus fortement endommagé par les flammes qui ont envahi la ville mardi après-midi, forçant l’évacuation de la totalité des 80 000 habitants.Une dizaine de maisons mobiles ont été détruites dans le quartier de Timberlea, et on fait état de dégâts importants dans les banlieues d’Abasand et de Waterways.

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Des maisons ont aussi été rasées au sol dans quatre autres quartiers, mais on ne rapporte pour le moment aucune victime.

Bernie Schmitte, un représentant de la gestion des incendies, a expliqué tard mardi lors d’une conférence téléphonique avec les journalistes que le pire de l’incendie n’était pas encore passé, puisque du temps chaud, une humidité faible et des vents puissants sont prévus pour mercredi.

Les pompiers tentent de protéger les principales infrastructures de la ville, y compris l’autoroute 63 – le seul lien vers la ville depuis le sud – et le seul pont qui enjambe la rivière Athabasca.

Le chef des pompiers, Darby Allen, a demandé l’aide de l’armée et des renforts militaires sont attendus d’ici quelques jours.

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La première ministre de l’Alberta, Rachel Notley, a indiqué que la province faisait tout en son pouvoir pour assurer la sécurité de ses citoyens. Elle a dit envisager la possibilité de transporter par avion les résidants qui éprouveraient des problèmes de santé. Elle a incité les habitants à suivre les instructions des autorités en évacuant leurs maisons.

Le chef de l’Opposition en Alberta, Brian Jean, a affirmé en entrevue à La Presse Canadienne que la plupart du centre-ville était en train d’être détruit par les flammes. La maison que M. Jean habitait depuis dix ans a été détruite et il croit que la maison de son enfance l’a probablement aussi été.

La Défense nationale s’attarde maintenant à déterminer quelle forme cette aide prendra – du moins du point de vue militaire – et s’attend à recevoir les informations de la part des services d’urgence de la province relativement au type d’équipements et de personnel requis. « Nous mettons toutes nos ressources à leur disposition, a indiqué le ministre. Tout ce que la province et le centre des opérations d’urgence jugent nécessaire, comme je l’ai dit au ministre Goodale, toutes les ressources des Forces armées canadiennes seront mises à leur disposition. »

Les équipes d’incendie semblaient avoir fait des progrès pour maîtriser l’incendie, qui a pris naissance la fin de semaine dernière, mais les perspectives se sont assombries rapidement, mardi. En après-midi, les résidants de trois quartiers avaient dû quitter immédiatement leurs résidences.

Le temps chaud et sec a transformé la forêt boréale en véritable poudrière. Le degré de danger des incendies de forêt pour les zones boisées de l’Alberta et de la Saskatchewan voisine va de « élevé » à « extrême ».

Selon La Presse Canadienne

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