Angleterre: un évêque révèle son homosexualité et secoue l’église

L’église anglicane d’Angleterre est secouée depuis samedi par les révélations de Nicholas Chamberlain, évêque de Grantham, sur son homosexualité. La presse s’apprêtait à dévoiler cette information et le responsable religieux a préféré prendre les devants. Pour l’archevêque de Canterbury, cela ne pose aucun problème.

L’évêque de Grantham, dans le centre de l’Angleterre, est devenu le premier de la puissante Eglise anglicane d’Angleterre à révéler son homosexualité. Il a fait son coming out dans une interview publiée samedi dans le quotidien britannique The Guardian.

Nicholas Chamberlain explique dans cet entretien avoir pris les devants parce qu’un journal dominical, dont il ne donne pas le nom, menaçait de publier l’histoire. « Ce n’était pas ma décision de faire toute une histoire de ce coming out », déclare-t-il. « Les gens savent que je suis gay (…). J’ai une sexualité, cela fait partie de moi, mais c’est sur mon ministère que je veux me concentrer ».

Il ajoute que l’Eglise était au courant quand il a été nommé dans ses fonctions, en novembre dernier. « J’étais moi-même. Ceux qui m’ont nommé connaissaient mon identité sexuelle ». Justin Welby, l’archevêque de Canterbury, leader spirituel des Anglicans dans le monde, a souligné dans un communiqué que « sa sexualité n’avait aucun rapport avec ses fonctions ».

« Incroyable courage »

« Je suis parfaitement au courant de la relation dans laquelle l’évêque Nick est engagé depuis longtemps », a-t-il dit. « Sa nomination en tant qu’évêque de Grantham a été décidée sur la base de ses qualités et de sa capacité à servir l’Eglise ». Un porte-parole de l’Eglise a également souligné qu’il serait « injuste » d’exclure les prétendants à l’épiscopat en fonction de leur « éthique sexuelle ».

Le coming out de Mgr Chamberlain est un acte d’un « incroyable courage », s’est félicité sur Twitter Ruth Hunt, une responsable de Stonewall, organisation de défense des droits des personnes LGBT (lesbiennes, gays, bisexuelles et transsexuelles).

L’Eglise anglicane d’Angleterre avait levé en 2013 l’interdiction faite aux prêtres homosexuels unis civilement avec leur partenaire d’être ordonnés évêques. L’Eglise d’Angleterre est l’Eglise mère de la communauté anglicane, qui compte quelque 85 millions de fidèles dans le monde. Elle autorise également depuis 2005 les hommes et femmes homosexuels unis dans le cadre d’un partenariat civil à devenir prêtres.

Source : ATS

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