Diego, la tortue qui a sauvé son espèce de l’extinction

Diego est chaud comme une braise. Cette tortue mâle a plus de 100 ans mais reste « sexuellement très actif ». Vivant dans l’archipel équatorien des Galapagos, il a réussi à sauver son espèce du danger d’extinction, en engendrant à lui tout seul quelque 800 bébés tortues…

« Il a contribué énormément au repeuplement de l’île » Española où vivent ses progénitures, assure Washington Tapia, conseiller du Parc national des Galapagos (PNG) pour la préservation des tortues.

diego galapagos

Diego

L’animal, de l’espèce Chelonoidis hoodensis, pèse environ 80 kilos, mesure presque 90 centimètres de long et jusqu’à 1,50 mètre de haut s’il étire bien ses pattes et son cou. Il porte le nom du zoo américain de San Diego d’où il a été apporté en 1976.

« C’est un mâle reproducteur sexuellement très actif », raconte Washington Tapia à propos de celui qui joue le rôle de sex-symbol parmi ces tortues endémiques de ces îles du Pacifique, situées à un millier de kilomètres au sud de l’Equateur. Diego partage son quotidien avec six femelles, dans un centre d’élevage de tortues terrestres du PNG à Puerto Ayora, capitale de l’île Santa Cruz, l’une des principales de l’archipel des Galapagos.

La surprise est venue il y a 6 ans lorsqu’une étude génétique a été faite : on a découvert que Diego était le père de presque 40 % des couvées rapatriées sur l’île d’Española.

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